Adospi Meningkat Pengguna Kripto di Kuba Menghadapi Banyak Tantangan

Dengan peluncuran internet seluler dipenjuru negeri pada tahun 2018, semakin banyak warga Kuba yang mengadopsi mata uang kripto untuk memotong sanksi ekonomi yang diberlakukan oleh Amerika Serikat untuk mengakses pasar global.

Meskipun adopsi semakin meningkat, mata uang kripto masih menghadapi sejumlah tantangan di Kuba, termasuk akses terbatas ke pertukaran kripto, kurangnya aparatur regulasi terkait dan semakin populernya stablecoin MLM yang didukung emas.

Pada 12 September, Jason Sanchez, seorang warga Kuba berusia 35 tahun yang menggambarkan mata uang virtual sebagai “membuka pintu baru” bagi warga negara biasa. Warga Havana ini menjalankan servis ponsel dan menggunakan Bitcoin (BTC) untuk membeli perangkat keras online dari Tiongkok.

Menurut anggota CubaCripto, sebuah grup Telegram memiliki 600 anggota dan dianggap sebagai salah satu komunitas online yang berorientasi kripto pertama di Kuba, mata uang kripto semakin populer di beberapa utilitas.

Sementara utilitas utama mata uang kripto adalah kapasitas mereka untuk memungkinkan Kuba menghindari sanksi ekonomi dan melakukan pembelian online, anggota lain dari komunitas kripto lokal mencari mata uang virtual untuk tujuan perdagangan dan investasi, mencari keuntungan dari volatilitas harga Bitcoin.

Terlepas dari fluktuasi harga Bitcoin, beberapa orang Kuba juga menggunakan kripto sebagai alat untuk menyimpan nilai. Banyak anggota CubaCripto juga menekankan manfaat privasi untuk Bitcoin, menyoroti bahwa kegiatan keuangan mereka kurang mudah dilacak oleh pemerintah setempat.

Alex Sobrino, pendiri CubaCripto, memperkirakan bahwa 10.000 Kuba secara teratur menggunakan mata uang kripto. Menurut Alex, orang Kuba biasa menggunakan kripto untuk membeli pulsa telepon, membeli barang secara online, dan bahkan membuat reservasi hotel.

Sementara mata uang kripto semakin populer di Kuba, penduduk pulau dilarang mengakses banyak pertukaran mata uang virtual. Pada 1 Juli 2019, situs web Binance DEX mulai memberi geoblock kepada pengguna dengan alamat IP yang berasal dari 29 negara, termasuk Kuba.

Selama Mei 2018, Bittrex juga memperbarui persyaratan layanannya untuk secara resmi memblokir penduduk Kuba bersama empat negara lain yang dikenai sanksi A.S. Pada bulan Juli 2017, seorang programmer yang berbasis di Inggris mengunjungi Kuba dan, setelah tiba di rumah, menemukan bahwa akun Coinbase-nya telah diblokir setelah mengakses akun tersebut ketika berada di pulau.

Pada November 2018, sebuah laporan yang diterbitkan oleh Mosaic.io menemukan bahwa 19 dari 44 pertukaran cryptocurrency membatasi Kuba untuk mengakses platform mereka, menjadikan Kuba yurisdiksi yang paling banyak diblokir oleh pertukaran crypto, diikuti oleh Amerika Serikat, yang diblokir oleh 30 pertukaran, Iran dan Korea Utara dengan 24, Suriah dengan 23 dan Sudan dengan 20.

Anggota CubaCripto melaporkan bahwa tidak ada pertukaran tradisional yang memfasilitasi mata uang virtual untuk mata uang fiat Kuba. Dengan demikian, banyak orang Kuba yang ingin membeli kripto harus melakukannya melalui transaksi tatap muka langsung dengan pedagang lokal dengan imbalan uang tunai atau kredit telepon.

Fusyona, sebuah perusahaan yang didirikan pada tahun 2018 sebagai bursa kripto pertama Kuba, tidak menawarkan layanan jual beli seperti bursa pada umumnya. Sebagai gantinya, perusahaan bertindak sebagai perantara antara pembeli kripto dan individu yang berada di luar negara yang ingin mengirim dana ke Kuba, membebankan biaya hingga 10 persen.

Pendiri Fusyona, Adrian Leon, menyatakan bahwa untuk warga negara yang tinggal di negara maju, mata uang virtual adalah “hanya pilihan lain,” sedangkan untuk Kuba, kripto merupakan solusi yang diperlukan untuk “pengecualian Kuba dari komunitas keuangan global” Kuba.

Pada awal tahun, Havana dilanda tornado dahsyat yang mengakibatkan 3 kematian, 172 luka-luka dan kerusakan grosir pada properti dan infrastruktur lokal. Karena embargo keuangan yang dipertahankan terhadap Kuba, kampanye GoFundMe dan Facebook yang berusaha untuk mendistribusikan bantuan kepada warga pulau ditutup.

Sebagai tanggapan, Fusyona meluncurkan platform di mana sumbangan dalam bentuk Bitcoin dapat diterima dan digunakan untuk mendanai penyediaan barang-barang pokok, termasuk perlengkapan mandi, air, makanan kaleng, dan susu bubuk. Perusahaan juga menyumbangkan keuntungannya ke platform selama kampanye. Leon memperkirakan bahwa platform saat ini memiliki basis pengguna 1.300 – hampir dua kali lipat dari sebelumnya 700 pada bulan Juli.

Terlepas dari semakin populernya kripto di Kuba, tidak ada aparat pengatur yang melegitimasi operasi bisnis yang beroperasi dengan cryptocurrency di pulau itu. Pendiri Fusyona menyatakan keprihatinannya bahwa mitra-mitranya yang menerima dan mentransfer uang tunai mungkin dicurigai terlibat dalam kegiatan keuangan yang tidak sah dan telah melibatkan pejabat Bank Sentral Kuba untuk persetujuan pengaturan. Karena kurangnya arsitektur peraturan untuk kripto di Kuba, Fusyona saat ini terdaftar di Brasil.

Profesor Alexi Masso Muoz dari institut kriptografi Universitas Havana mengatakan kepada Reuters bahwa sementara tidak ada undang-undang mata uang virtual Kuba saat ini, “mungkin” bahwa pulau itu akan segera berusaha untuk mengembangkan peraturan kripto. Namun, banyak orang Kuba khawatir pemerintah mungkin akan bergerak untuk melarang mata uang virtual. Mengenai hal ini, Alex Sobrino dari CubaCripto menyatakan:
“Kami khawatir pemerintah akan membatasi kami, melarang hal-hal, mulai mengatakan ini adalah pengayaan ilegal.”

Sementara peluncuran internet seluler tahun lalu adalah katalis untuk pertumbuhan baru-baru ini dalam adopsi kripto Kuba, mata uang virtual perlahan-lahan mulai berakar di Kuba selama setidaknya empat tahun setelah diperkenalkannya jaringan Wi-Fi publik pada 2015.
Meskipun peluncuran Wi-Fi publik, akses internet sangat mahal, dengan satu jam internet dikenakan biaya $ 4,50 – hampir 20% dari upah rata-rata Kuba pada saat itu. Sementara 37% orang Kuba diperkirakan memiliki akses ke internet pada tahun 2015, Freedomhouse menemukan bahwa kurang dari 5% penduduk pulau itu memiliki akses ke internet tanpa sensor.

Salah satu pendiri CAC, Nelson Chartrand menggambarkan rendahnya tingkat akses internet sebagai penghalang utama adopsi Bitcoin di Kuba selama wawancara dengan Wakil pada Juni 2015: “Banyak orang di Kuba belum pernah benar-benar online — itu adalah hambatan besar saat ini ”

Ketika mengunjungi Kuba selama Juli 2015, Villar terlibat dalam transfer Bitcoin pertama yang dieksekusi secara publik antara Kuba dan Amerika Serikat. Dalam sebuah wawancara dua bulan kemudian, Villar berbicara kepada peningkatan penetrasi teknologi komunikasi di Kuba, yang menyatakan bahwa lebih banyak orang Kuba memiliki “iPhone dan Android yang dikirim dari keluarga di luar negeri daripada memiliki rekening bank.”

Laporan terbaru memperkirakan bahwa 1.400 hotspot WiFi beroperasi di Kuba, sementara 80.000 rumah memiliki akses internet dan 2,5 juta orang Kuba memiliki akses ke internet seluler 3G, yang terakhir menyamakan hampir 22% dari populasi.

Selain mata uang kripto terkemuka seperti BTC dan Ethereum (ETH), cryptocurrency yang dipatok emas dan skema pemasaran multi-level KaratGold Coin (KBC) beredar di Kuba.
Anggota CubaCripto sering membahas harga emas dan KBC, dengan pengguna berdebat tentang apakah KBC adalah “penipuan piramida, perusahaan multilevel,” atau sumber “sisa pendapatan seumur hidup.” KBC digambarkan bersama BTC, ETH dan Litecoin (LTC) sebagai salah satu mata uang kripto paling populer di Kuba.

Pada awal Juli 2019, pemerintah Kuba mengumumkan melalui TV pemerintah bahwa mereka sedang menjajaki mata uang kripto di antara langkah-langkah ekonomi lainnya sebagai cara untuk meningkatkan produksi dan meningkatkan pertumbuhan. Presiden Miguel Diaz-Canel mengumumkan bahwa langkah-langkah ekonomi baru akan meningkatkan pendapatan bagi seperempat warga Kuba di samping memfasilitasi akses ke investasi asing dan menghindari sanksi AS. Menteri ekonomi Kuba, Alejandro Gil Fernandez, menyatakan:
“Kami sedang mempelajari potensi penggunaan cryptocurrency […] dalam transaksi komersial nasional dan internasional kami, dan kami sedang mengusahakannya bersama dengan para akademisi.”

Setelah mendengar minat Kuba pada teknologi blockchain, pendiri McAfee dan buron pajak A.S. John McAfee, menawarkan bantuan gratis ke negara itu dalam mengembangkan mata uang virtual. Dalam satu wawancara, McAfee menyatakan bahwa membuat koin yang disesuaikan dengan kebutuhan ekonomi negara bukanlah tugas yang mudah dan bahwa ia adalah satu dari sedikit orang yang dapat mewujudkannya. Berbicara kepada Cointelegraph ketika tinggal di Kuba, McAfee menyatakan:
“Perlu diingat Kuba adalah negara yang sangat unik. Ini satu-satunya negara komunis di wilayah Karibia – negara komunis terdekat dengan Amerika. Cryptocurrency memiliki dampak yang sangat kecil pada ekonomi di sini, pada masyarakat. Dan sangat sedikit orang yang memahaminya atau tahu apa-apa tentang itu. ”
Bank Sentral Kuba saat ini sedang memeriksa risiko dan manfaat yang terkait dengan mata uang virtual.